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温かな豪雪村より

「田舎は遅れている」

果たして本当にそうだろうかと、実際に訪れるたびに思います。

地域のために努力している人たちは必ずいて、むしろ都市部に比べて十分な人手も資金もない中、知恵を絞り工夫を凝らして状況を打開している。

そこには学ぶべきことがたくさんあるような気がします。


今回の舞台は、岐阜県飛騨市河合町。人口は1000人にも満たないし、冬には約2mもの雪が降り積もる豪雪地帯。

ただ、その厄介者な雪を最大限に活かしている地域でした。

今回はこちらで地域おこし協力隊を募集します。

 

名古屋駅から特急列車に揺られること約3時間。

到着した飛騨古川駅で車に乗り換え、北へ30分ほど走ると河合町が見えてくる。

旧村役場の河合振興事務所を訪ねると、中畑さんが待っていた。


中畑さんはもともと合併前の河合村役場の職員で、昔からずっとこの地域のために奔走してきた方。

現在は旅館・飲食店・スポーツ施設・温浴施設など様々な事業を飛騨市で展開する株式会社飛騨ゆいの副社長を務めている。

「ここはね、雪が非常に多い。昭和56年の大雪のときにはひとつの集落が河合から出て行ったことがありました。それほどの豪雪地帯なんですよ」

「けど、そんな悪条件を上手く利用した特産品が昔からありましてね。山中和紙がまさにそうです」

山中和紙とは約800年前から河合で続く伝統工芸。

農家の冬仕事として原料の採取から紙すきまですべて手作業で行われ、中でも特徴的なのは『雪ざらし』というこの地独自の製法だ。


全国的には和紙の原料となる植物のコウゾは薬品を使って漂白するのが一般的だが、河合では天然の雪の上でさらすことで自然漂白している。

コウゾの繊維を傷つけることなく独特の白さが生まれるため、昔は最高級の和紙として重宝されていたそうだ。

ただ近年は生産農家が減少し、技術の継承が危ぶまれている。


河合自体も時代の流れによって人口が減り、限界集落となっていった。

そこで当時の村長をはじめ中畑さんたちが考えたのは、ほかの地域の政策を真似るのではなく、河合独自の方法を探ることだった。

「まさに山中和紙のように、雪を悪いものとして捉えるのではなく逆手にとって利用しようと。平成元年から役場の職員たちでいろんなアイディアを出しながらやってきたんですね」

最初に試したのは雪室の活用。もともと河合では秋に採った作物を雪の中で保存させる方法が各家庭に浸透していた。

「大根とかカブを雪の中に入れて、春先に出すとこれがまた美味しいんですよ。それで新たに村で雪室をつくっていろんな野菜を入れてみたんだけど、雪室が大きかったせいかカビが生えたりネズミが出たりして、ダメになって」

「その後もいろいろ実験して残ったのが、花木と日本酒です」

春に花が咲く木を雪室の中で保存しておくと、夏に出したときに1週間ほどで開花するのだとか。

また、厳寒期に搾った生酒はすぐに雪室に入れ寝かせることで、ゆっくり熟成されまろやかな味わいになる。

このふたつを組み合わせて『飛騨かわい雪中酒』という商品が生まれた。雪中酒の下に河合の雪を敷き詰めて桃の花を添えた、贈り物にもぴったりな商品だ。


ほかにも夏に岐阜市で大きなイベントがあったときには大量の雪を運び、雪像をつくったり桜の木を飾ったりして大きな反響を得たことも。

それをきっかけに、なんと麻布十番の夏祭りからオファーを受け、約15年もの間河合の雪と特産品を運んで、地域のPRに役立てた。

「こういうことをするとマスコミが飛びついて、新聞の一面に載せてくれる。しかもタダなんですよね」

「地域のみんなで協力し合いながらやってきたから、地域の人もだんだん慣れてきて。地元では雪祭りをしたり、雪像コンクールを開催して岐阜や名古屋の大学生にも来てもらったりしてね。いろんな形でまちおこしをやってきたんです」


都市部と違って人は少なく、潤沢な予算もない。あるのは山や雪ばかり。

言ってしまえば、どこにでもあるような山奥の田舎だ。

それでも必死に知恵を絞り工夫することで、悪条件を地域の魅力へと変えてきた。その取り組みは過疎化が進む今でも続いているという。

続いて話を伺ったのは、地域振興協議会の事務局長を務める中矢さん。役場のOBで、中畑さんとは共にまちおこしに励んできた仲だ。


河合では8年ほど前に唯一の中学校が統廃合され、残る教育機関は小学校と保育園だけになってしまった。

小学校も年々生徒数が減少し、現在は全校生徒50名ほど。このままでは地域はもっと疲弊してしまう。

そう考えた中矢さんたちは地域振興協議会で様々な部会を結成し、地域の人たちの協力を得ながら小学校を盛り上げてきた。

「河合っ子応援部会では『ふるさと大運動会』の企画をしていて。ここの小学校の運動会では、老人会とか保育園の子とか、地域の人たちが一緒になって参加するんです」

「よそからもらってきた古い鯉のぼりをいっぱい掲げて、音楽は大人たちが生演奏してね。それはもう、びっくりするぐらいの風景ですよ」


ふるさと芸能部会では地域に伝わる地歌舞伎や太鼓、盆踊りを子どもたちに継承している。

日々の練習の成果は、毎年秋の学習発表会でお披露目される。

「4、5年続けてきたら、親世代よりも子どもたちのほうがうまくなって(笑)。今度は逆に、父兄に呼びかけて子どもたちから教えてもらう会を開くんです。小学校の行事を地域のみんなで楽しんでいますね」


このほかにも豆菜会部会では、子どもたちに安心安全な食材を食べてもらおうと、栄養士さんと毎月会議をして地域の食材を保育園に提供したり、親雪部会ではプロのクロスカントリー選手を招いて体験会を開いたり。

子どもが少ないのなら地域のみんなで学校を盛り上げたらいいと、地域ぐるみで子どもたちを育む環境をつくってきた。

「ちょうど今日、小学校の卒業式でね。子どもたちが発表した思い出は、運動会のこととか歌舞伎を習ったこととか、地域と関わったことの話が多かったなあ」

これだけの活動を行うのに、補助金は一切受けずに独立採算で行っているというのは驚きだ。

「みんなの知恵と労力をかければ、こんなことができるんです」

 

河合の魅力はこれだけでない。

見渡せば山ばかりのこの環境、実は薬草の宝庫だった。

まちのお母さん4人組が結成した『かわい野草茶研究グループ』では、薬草の栽培・採取、そして薬草茶の製造・販売を20年ほど前から行ってきた。

代表を務めるのは宮下さん。


「私が子どものときは風邪を引いたら薬草を煎じて飲ませてもらったりしてね。薬草は体にいいからつくってみようってことで4人のメンバーで栽培をはじめて、お茶もずっとつくっています」

訪ねたときは、ちょうど薬草をブレンドしてお茶をつくっているところ。

オオバコ、クコ、クマザサ、ドクダミ、スギナ、クワ、ハトムギ、オオムギ…様々な薬効を持ち合わせたものがふんだんに入っている。


「よかったら飲んでみて」と、お茶を1杯いただく。

臭みも苦味もまったくなく、安らぐ香りでとても美味しい。

「はじめはスギナを多めに入れたら青臭くなっちゃって。子どもさんからお年寄りまで飲みやすいように、何度も調合を試したんですよ」

研究所に調査を依頼した結果、宮下さんたちがつくる薬草茶には農薬が一切なく、ミネラルが豊富に含まれていることが分かった。

「体調が良くなった」「病気に罹らなくなった」というお客さんの声は以前からたくさん届いていたそう。


最初は町内だけで販売していたところ、次々と口コミが広まっていき、今では県外から注文する個人のお客さんがとても多い。

「とあるお客さんは、かかりつけのお医者さんから『どうしてこんなに血圧が下がったの?』と言われたんですって。私も20年間ずっと飲んでるけど、風邪は引かないし、検査してもオールAですよ(笑)」

ただ今後のことを考えると、後を継いでくれる人がいないのが心残りだ。

4人のメンバーのうち宮下さんを含め3人は70歳以上。もう1人は40代だけれど、1人だけでは難しい。

「もし協力隊の方に興味を持っていただけたら、手伝ってもらえるとありがたいです。山に入って薬草を採ったり、天日干しにしたり、全部手作業だからえらい作業なんですけど。継いでくれる人が見えるとありがたいですね」


今回募集する人は地域振興協議会に属し、まずは1年間様々な活動に参加することになる。

そうして河合のことを知り、地域の人たちとつながりながら、山中和紙や薬草茶など、何かひとつ自分がやりたいと思うことを見つけてほしいという。

最後に、ふたたび事務局長の中矢さんに話を伺う。

「僕らもだんだん年取ってきて、考えが凝り固まってきてね。外からの目線でいろんなアイディアを出してもらうことも期待しています」

雪中酒は誕生してからもう30年が経ち、だんだんと下火になっているものの、現在は受けた注文に対して商品を発送するだけで営業はしていない。

それはかわい野草茶研究グループがつくる薬草茶も同じ。PRや販売先の選定など、できることはいろいろありそうだ。河合の魅力を詰め込んだ体験ツアーを企画しても面白いかもしれない。

「基本的には河合にあるものを上手く活用してほしいけど、ほかにやりたいことがあればまったく目新しいことでも別に構わないです。何年かすれば、それもまた地域の宝や伝統になっていくと思うので」

「だから、あまり過去ばかりにとらわれて、河合はこうだからって固定概念を押し付けたくないんです。細かいことは後から僕らが調整すればいいので、遠慮なくいろいろ相談してほしいな」

きちんとした挨拶や基本的な人付合いができるのであれば、どんな人でも構わないそう。たとえ社会人経験がなくても、ここで育ってもらえたらいいという。

悪条件を逆手に取って地域を活性化させていく手法も、きっと中矢さんたちから学ぶことができるだろう。

「僕はそういうことが根っから好きなんやろうね。いろんなことを企画して、みんなを巻き込みながら好きなことを実現していく。それが地域のためになれば一番いいですよね」

現役を引退後も地域のために奔走する中矢さんたち。その姿からも教わることはたくさんありそうです。

(2018/3/22 取材 森田曜光)

河合町地域振興協議会
(勤務先:飛騨市役所 河合振興事務所)
募集職種 地域おこし協力隊
雇用形態 委託
給与 月額166,000円 *賞与・手当の支給はありません
福利厚生 ・ 活動期間中の生活に必要な住居の無償提供(市が指定します)
・活動に必要な経費の負担(ただし、予算の範囲内に限ります)

<隊員が負担するもの>
・飛騨市までの交通費(面接時含む)、引っ越しに必要な経費
・活動期間中の国民健康保険料、年金保険料などの社会保険料
・提供された住居にかかる光熱水費、電話等通信費
・活動期間中の生活費及び生活に必要なもの
・その他業務に直接関係しない諸経費
仕事内容 豪雪地帯特有の資源を活かせるチャレンジャーを募集します。

① 地域の宝ものを守り、磨き上げる
② 地域のコミュニティーをつなぐ
③ のびしろづくりを一緒にチャレンジする

具体的には、
・河合町の特産品(山中和紙・山菜・野草など)の市場調査、商品開発や販路開拓、豪雪地帯ならではの利雪親雪事業の実施など、地域の資源を活用して地域を元気にする
・河合町内の各種イベント・事業への参加・協力したり、地域のお困り事の解決に協力する

*上記の活動は、原則として地域住民との連携・協働を第一に、必要に応じて飛騨市との協議により適宜変更・改善しながら実施します。
*委嘱後、隊員が自ら実施する調査や関係者との話し合いにより、必要に応じて飛騨市と協議のうえで活動の絞り込みを行う場合もあります。
勤務地 飛騨市河合町地区(活動も同地区)
勤務時間 勤務時間は8:30~17:15(休憩1時間)を基本とします。
ただし、進捗状況及び活動内容により、上記時間の範囲内で変更可能(時間外勤務が発生する場合は振替対応とします)。
休日休暇 土日祝日(業務の都合により夜間・土日の勤務も要するため、変形労働時間制となります)
応募資格 下記の要件のすべてを満たす方
・平成30年4月1日現在、満20歳以上45歳以下の方(性別不問)
・現在、三大都市圏をはじめとする都市地域等(*)に在住している方で、飛騨市へ生活拠点を移し、住民票を異動できる方
・普通自動車運転免許証を取得している方
・日常的にパソコンを使用し、ワード及びエクセル等のスムーズな利活用のほか、電子メール等情報の受発信、SNS(Fecebook等)の操作等ができる方
・心身共に健康で地域の活性化や維持等について、地域住民及び飛騨市と協調して積極的に行動できる方
・地域の特性や風習などを尊重し、地域住民と積極的にコミュニケーションを図ることのできる方
・地域おこし協力隊としての活動期間終了後も、飛騨市に定住し、起業・就業しようとする意欲を持つ方
・業務概要・趣旨に基づき、自らの意思により提案・企画・活動ができる方
・休日・祝日の行事参加や、夜間の会議出席など、不規則な業務体系に対応できる方

*総務省が定める条件不利地域以外の地域(現在お住いの住所が該当するかどうか不明な場合は事前にお問い合わせください)
求める人物像 ・地元の方々と気兼ねなく接する事のできる社交的な方
・指示がなくても自分で考え行動できる方
募集期間 2018/04/21〜2018/05/26
採用予定人数 1名
選考プロセス まずは下記よりご応募・お問合せください
 ↓
河合町内の散策(資源確認)、住民との意見交換(1泊2日を予定)
*宿泊費のみ、当方で負担します
 ↓
書類の提出(テーマ:地域資源をどう活用するのか 他)
 ↓
選考・採用

・次の選考ステップに進まれる方のみご連絡させていただきます。
・取得した個人情報は、採用選考にのみ使用します。
・選考プロセスは変更になる可能性があります。
・不採用理由についての問い合わせにはお答えできませんのでご了承ください。
その他 余暇の時間の過ごし方も大切なため、次の方は特にお勧めかもしれません。
・清流があるので、釣りに興味がある方
・雪が多いので、雪遊びに興味がある方
・山が近いので、山菜取り・山野草に興味がある方
・その他、自然が好きな方

また、綺麗な空気と美味しい水は、十分にある地域です。
あなたの人生と河合町の将来を魅力的にしませんか?

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